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助麦难民「上楼」神父在逆市下创业,望助更多社会基层人士

时间:2020-08-29  来源:天亚社中文网  作者: 点击:

【天亚社.香港讯】经常聚集很多基层人士的油麻地社区中心休憩花园,也是胡颂恒(John Wotherspoon)神父经常流连的地方,他一天可经过这里数次,寻找有需要帮助的人。

这位献主会士走在公园里无人不识,几乎每个人都跟他打招呼,「神父神父」的叫他,而他也边走边询问在场人士,「你有地方住吗?」,这是他近四个月里的日常。

新冠病毒确诊人数于三月在香港飊升,有连锁快餐店决定每天下午六时后不设堂食,令一些寄宿在廿四小时营业麦当劳内的「麦难民」顿失容身之所。

一向关注麦难民情况的胡神父担心他们没地方住的同时,也担心他们即使能留宿在快餐店也会容易被传染病毒,所以从那时起就积极帮助他们寻找住宿的地方。

天亚社就此于三月底访问来自澳洲布里斯本的胡神父,报道刊登后,很多善长仁翁捐款给他,总计有逾一百六十万港元捐款,神父表示,当中百分之九十五是教友捐献的。

胡神父对天亚社说,他目前用部分捐款,帮助了超过四十名无家者「上楼」,住在一些租金较便宜的简陋宾馆里。他们两或三个人住在约三十至五十尺的一间房内,租金每月平均每人约二千至三千元(约二百五十至四百美元)。

胡神父对那些露宿者也有要求,他会先询问他们有没有吸毒或嗜酒等坏习惯,神父指出,因为这些不良嗜好可能会带给同房人士麻烦或做成滋扰。

他又说,其实有些露宿者也有房子,不过他们会租给别人,跟着就找他「收留」,神父坦言:「我会请他们走,因为我们是要帮助有需要的人。」

受助者感激神父为他们找到容身之所

阿明是其中一位受助者,他对天亚社说,他在一九六七年开始在机场工作,是一名清洁工,大约十年前退休,现在只靠政府生活补贴的三千多元收入过活,「交得了房租就没得吃,有得吃就没得住屋了」。

所以他退休后索性在机场里「留宿」。机场廿四小时开放,「总算是有瓦遮头,又有地方可以洗澡,吃东西也只是二十元一个饭盒,为我们依靠政府生活津贴过活的人,是一个不错的选择」。

他续说,其实有很多来自世界各地的人住在机场里,像他这样的也不少,现在住在他隔壁床位的「邻居」,就在机场住了差不多二十年。

然而,去年发生「反送中」事件后,政府只容许职员或有登机证人士进入机场,其他一概人等都要离开,阿明也不例外。

七十五岁的阿明说:「后来我就在麦当劳留宿了。」他坦言幸好遇到神父,帮助自己入住这些宾馆,「我已经心满意足,起码有人为我们打扫卫生,其他的劏房,整张床都是木蚤,你根本没办法睡觉」。

另一位受助者是伊丽莎,她说自己是在医院里认识神父,那时得了病,在医院接受治疗,「那天我整个人冷冰冰,感觉自己快要死了,神父伸出他的手给我握着,我感到很温暖,像神在帮我一样」。

后来她出院了,胡神父也给她租了一个房子,她形容,胡神父是一位大好人,没有把人分类分阶级,也不会看不起任何人,即使在疫情那么严重的情况下,他也愿意接触基层人士,这是非常难能可贵,也是一个神恩。

伊丽莎又表示,胡神父常鼓励她,若身体好起来了,就尝试去找工作,让自己有些活力,也活得更有尊严。

逆市下创业,帮助有需要人士建立自信

胡神父得到那些捐款后,除了帮助无家者住宿外,更在基层社区「庙街」开设二手店「慈悲耶稣环保店」。

退休人士陈志刚是店里的执行长义工,他表示,胡神父开设这环保店是有几个目的,一方面是让露宿者能自力更生,不是只接受施予,也能在店里打工,赚取一点生活费,加上「他们若无所事事,可能又会跟一些有不良嗜好的人走在一起」。目前有两位露宿者在店里服务,他们会帮忙整理货品。

不过陈志刚坦言,其实曾经他们也尝试过让更多其他的露宿者在店里工作,但「好像不太适合,有些试过以粗言秽语骂客户,更有试过跟人打架」。

同时是圣伯多禄复生者主席的他续说,开设店铺的目的其次是希望能做到自负盈亏,收入能支持露宿者住宿、店铺租金和工人的薪金。

目前,该店六、七月的收入,每月约有四万元,八月因收到天主教艺人捐赠的衣服,这些他们会在网上出售,利润会较高,所以有望突破五万元收入,撇除二万二千元店铺的租金,他们还有接近二万至三万元的盈余。

陈志刚表示,还有就是让教友可以有机会做爱德工作,包括他们捐献的金钱和物资,又或在店里义务工作,「有钱出钱,有力出力」。目前店里有十多名义工,他们会帮忙整理及售卖大家捐来的货物。

另外,就是提倡环保意识,陈志刚指出,其实很多东西可以循环再用,「可能有些人认为这些物品已不再有用,但为某些人可以以更便宜的价钱购买心头好也说不定」。

不过,他指出最重要的是希望能够传扬福音,「毕竟这地区是以基层人士为主,有一间教会店铺在,能有机会向他们传福音,而卖的东西又那么便宜,这也是对他们的关爱」。

胡神父指出,向基层人士传福音,不能一开始就跟他们「讲道理、讲耶稣」,他们不会接受,但只要持续帮助和关爱他们,他们自然会愿意接受及接近教会。

然而,胡神父不讳言,这是超累人的工作,「社会工作者一天的工作有固定的时间,但我却要廿四小时待命」,他希望有一位社工能帮助他的工作,又或天主能赐予他身体健康和魄力,让他能继续为他的子民服务。

他表示,想了解他们的服务,可登入他的网站〈http://v2catholic.com〉,又或致电及发讯息给他们(61996779)。胡神父坦言,这是店铺的电话号码,因为之前的访问刊出后,他的私人电话收到超过三百个讯息,令他不胜负荷。

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